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Querida Eartha, ¡Mi teléfono inteligente se está volviendo más lento y solo tiene 2 años! Parece insostenible que mi teléfono se convierta en un dinosaurio cada pocos años. ¿Lo que da?

Seamos realistas, nuestros dispositivos digitales y otros bienes y electrodomésticos electrónicos no son tan duraderos como solían ser. Se ha convertido en la norma que cuando nuestro teléfono inteligente, computadora portátil o incluso lavavajillas se rompe, la reparación es oportuna, costosa o simplemente no está disponible. Es mucho más fácil comprar nuevos. Esto nos pasa a todos, y no es casualidad.

Obsolescencia programada

La disminución de la vida útil de muchos productos electrónicos está, por un lado, impulsada por el consumidor. Todos nos hemos acostumbrado a los artículos de bajo costo y deseamos "la siguiente mejor opción". Por otro lado, sin embargo, los productores toman decisiones de diseño y fabricación que limitan la vida útil del producto. Esto se llama obsolescencia programada. Los productos no están necesariamente hechos para romperse, sin embargo, los fabricantes están diseñando sus productos de manera que dificultan la reparación de los artículos. Esto también puede significar que las piezas de repuesto no están disponibles, la información de reparación es escasa y las actualizaciones de software requieren que compremos nuevos dispositivos. Estas barreras rápidamente hacen que los productos queden obsoletos. Lo has clavado, esto es insostenible. Residuos electrónicos, o ?e-waste,? es uno de los flujos de residuos de más rápido crecimiento en el mundo. 

Residuos electrónicos

Cada año se producen más de 3,4 millones de toneladas de desechos electrónicos en los EE. UU. ¡Todos los años! Eso es equivalente al peso de 17.000 ballenas azules. ¿Peor aún? Solo se reciclan 38% de electrónica, a pesar de las prohibiciones estatales (incluidas las de Colorado) que prohíben tirar los productos electrónicos a la basura. Cuando los desechos electrónicos se vierten en vertederos, los metales preciosos del interior nunca se recuperarán. Afortunadamente, si decide actualizar su dispositivo, puede lleve los desechos electrónicos al Parque de asignación de recursos del condado de Summit durante todo el año y los residentes del condado de Summit pueden reciclarlos gratis.

Cada año se producen más de 3,4 millones de toneladas de desechos electrónicos en los EE. UU. La legislación sobre el derecho a la reparación puede crear un mercado de productos electrónicos usados más sólido, lo que a su vez reduce los desechos electrónicos.

?Derecho a reparar?

Pero, ¿existen alternativas a la compra de nuevos? Si bien no es ilegal reparar su propio teléfono, se siente prohibido (e intimidante) abrirlo solo para ver qué hay dentro. Incluso si quisiéramos reparar nuestros dispositivos, algunas partes, como las baterías, están selladas por dentro y no podemos reemplazarlas. Es como comprar un automóvil sin la posibilidad de cambiar las llantas.

Dependiendo de la empresa, usted (o incluso los técnicos de terceros) no siempre tiene derecho a adquirir las baterías de repuesto, las instrucciones de reparación o las herramientas especializadas necesarias para reparar su producto. Los fabricantes quieren establecer los precios que quieran para las piezas y los servicios siendo las únicas personas que pueden arreglar sus productos. 

Alargar la vida útil de nuestros dispositivos es una excelente manera de reducir su impacto ambiental. Actualmente, EE. UU. está introduciendo nuevas leyes que otorgan a los consumidores el derecho a reparar productos. Colorado fue el primero en actuar en este movimiento de derecho a la reparación con el gobernador Jared Polis firmando una legislación en junio para permitir que los propietarios de sillas de ruedas accedan a las piezas, el software y los manuales para reparar sus propias sillas. Este es un gran comienzo en Colorado, pero aún no se aplica a la electrónica. En 2021, una factura electrónica con derecho a reparación se introdujo en Colorado pero perdió impulso.

Nueva York fijó el estándar para la electrónica con su ?Ley de Reparación Justa Digital? exigir a los fabricantes de productos electrónicos digitales que pongan a disposición de los reparadores independientes la información y las piezas de diagnóstico y reparación. Esencialmente, evita que los productores obliguen a los consumidores a reparar exclusivamente a través de su propia empresa y crea la competencia de empresas de reparación independientes. Además, si una batería estuviera sellada dentro de un producto, su fabricante debe vender reemplazos y compartir instrucciones sobre cómo repararla. 

En última instancia, la legislación sobre el derecho a la reparación puede crear un mercado de productos electrónicos usados más sólido, lo que a su vez reduce los desechos electrónicos. Si eso suena como un buen futuro, ¡dígalo! Escriba o llame a su legislador y dígales que cree que la reparación de productos electrónicos debe ser justa, económica y accesible. Cambiemos nuestra relación con la tecnología y agreguemos menos desechos electrónicos a la pila.

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