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Querida Eartha, Recientemente noté que algunas tiendas de comestibles ofrecen botellas de agua de aluminio además de botellas de agua de plástico. Ambos son reciclables, ¿realmente importa cuál compro?

A pesar de que muchos de nosotros tenemos (y en ocasiones nos olvidamos de traer) botellas reutilizables, el consumo de agua embotellada va en aumento. En 2020, los estadounidenses consumió 15 mil millones de galones ? aproximadamente 22.000 piscinas olímpicas por valor de ? de agua embotellada. Estamos hidratados, pero no estamos reciclando. El estadounidense promedio usa 167 botellas por año pero recicla solo 38 de esas botellas.

Algunas personas eligen el agua embotellada simplemente porque es una alternativa más saludable a los refrescos azucarados, y muchos argumentan que confianza la calidad del agua embotellada más que la del grifo. En el condado de Summit, tenemos suerte de tener acceso a agua potable limpia y saludable. Siempre se prefieren las recargas de esa agua fresca de montaña. Pero si necesita recoger una botella de agua, opte por el aluminio cuando tenga la opción. Vamos a profundizar en. 

El viaje de una botella de plástico y aluminio 

¿Qué es el plástico, de todos modos? El petróleo crudo o el gas natural se extraen de la tierra, después de lo cual se refinan y procesan en todo tipo de plásticos, incluidas las botellas de agua. Si una botella de plástico vacía tiene la suerte de llegar al tacho de reciclaje, a menudo estas botellas de plástico se derriten y se hilan en telas, generalmente convirtiéndose en ropa sintética, alfombras y otros artículos a base de poliéster. La calidad del plástico se pierde con el tiempo y eventualmente se convierte en basura. Este proceso se llama reciclaje, en lugar de reciclar.

Aluminio también se extrae de la tierra y se fabrica en todo tipo de productos. Somos mucho mejores reciclando aluminio (50% de productos de aluminio en comparación con aproximadamente 30% de plásticos), y las botellas y latas que terminan en el contenedor adecuado se reciclan una y otra vez? infinitamente! ¿Aun mejor? Los grandes productores de aluminio están haciendo grandes compromisos utilizar más aluminio reciclado en sus productos. Esto establece un estándar para las empresas de todo el mundo y reduce la minería futura. 

Impactos en las personas y el planeta 

Cuando las botellas de plástico se sientan en su automóvil caliente o descansan en el estante de la tienda de comestibles durante largos períodos de tiempo, los productos químicos que se usaron para crear los plásticos se filtran en el agua. Una sustancia química llamada El bisfenol A, o BPA, se agrega en el proceso de fabricación para hacer que el material sea más flexible. Puede liberarse cuando la botella se calienta, o incluso dejarse al sol durante un picnic. Este químico por sí solo está relacionado con muchos problemas de salud. En cuanto a las botellas de aluminio, se ha demostrado que el contenido permanece limpio. Muchos mitos sobre los supuestos peligros para la salud del aluminio ahora han sido desacreditados por los investigadores. Es muy seguro para beber del aluminio y continúe llenando la botella muchas veces después, mientras que el plástico filtrará lentamente BPA y otros químicos en el agua potable si continúa llenándola. 

Entonces, si las botellas de agua de plástico no se reciclan, ¿qué pasa con ellas? Algunos llegan al vertedero, pero a menudo terminan esparcidos en los bordes de las carreteras o contaminando las vías fluviales. Una sola botella de agua de plástico tarda 450 años en descomponerse. Pero cuando quedan atrapados en los sauces a lo largo de los arroyos locales o se olvidan en los comienzos de los senderos y se hornean al sol, los productos químicos utilizados para crear la botella comienzan a filtrarse en el suelo. Lentamente, la botella se descompone en plásticos más pequeños que luego se encuentran en las vías fluviales de las que bebemos o en los alimentos que comemos, así como eventualmente nuestros cuerpos

Regla de reutilizables  

Es responsabilidad de todos hablar en apoyo del agua potable limpia y saludable. Incluso puede pedirle a su escuela u oficina un sistema de filtración de agua o una estación de hidratación que fomente las botellas reutilizables. Si no ve el aluminio como una opción en las tiendas de comestibles o gasolineras locales, solicítelo como alternativa. Recicle las botellas de plástico y aluminio localmente y, cuando se trata de agua, traiga su propia botella.

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