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Querida Eartha, escuché que las vacas contribuyen en gran medida al cambio climático. ¿Es eso cierto?

¿Son realmente los eructos de las vacas una fuente de emisiones de gases de efecto invernadero? Muuuuy ciertamente. De hecho, ¿las emisiones del sistema digestivo del ganado? ¿Particularmente ganado vacuno y vacas lecheras? son responsables por 27 por ciento de las emisiones globales de metano. En los Estados Unidos, la producción ganadera 25 por ciento de las emisiones de metano (El gas natural, que está compuesto principalmente de metano, y los sistemas petroleros generan el 28 por ciento). Aquí en Colorado, vacas y otros animales de granja son liberados. 21 por ciento de las emisiones de metano. ¿Lo que da? Esta es una historia sobre la rumia y la fermentación.

Mastica esto

¿Vacas? ¿Como ovejas, cabras y búfalos? son rumiantes. Estos animales tienen múltiples estómagos para ayudar a digerir sus alimentos. Porque aunque comen mucha hierba y plantas, les cuesta digerirlas. El primer estómago, llamado rumen, almacena los alimentos para hacerlos más blandos. Posteriormente, los animales regurgitan esa comida y la vuelven a masticar. Si alguna vez has visto una vaca rumiando pensativamente, esto es lo que está sucediendo. Los rumiantes también tienen microbios en su tracto digestivo que descomponen y fermentan los alimentos en sus estómagos. Este proceso se llama fermentación entérica, y permite que los bichos peludos coman plantas que de otro modo les provocarían indigestión.

La fermentación entérica también produce metano que luego se libera al eructar. Hasta el 10 por ciento del consumo calórico de una vaca se convierte en metano y se libera a la atmósfera mediante los eructos. Y cada año, una vaca puede eructar hasta 220 libras de metano. Cuando las comunidades, estados y países informan sus emisiones de gases de efecto invernadero, los datos generalmente se presentan en dióxido de carbono equivalente (CO2e). Entonces, esas 220 libras de metano resultan en aproximadamente tres toneladas métricas de CO2e. En todo el condado de Summit, la electricidad que utilizamos en nuestros hogares genera 4,4 toneladas métricas de CO2e por hogar cada año. Por tanto, dos vacas tienen un impacto climático mayor que su consumo de electricidad. ¿Y hay 1.500 millones de cabezas de ganado en todo el mundo? lo cual es una razón clave por la cual la huella de carbono de las pezuñas del ganado es mayor que la de otros animales de granja.

No tengo vaca, hombre

Se trata de una gran cantidad de metano, y vale la pena hablar de ello porque el metano es un potente gas de efecto invernadero. Es menos abundante en la atmósfera que el dióxido de carbono (CO2) porque se disipa mucho más rápido. Pero mientras dura, tiene un efecto que atrapa el calor. aproximadamente 28 veces más que el CO2. Eso significa que reducir el metano en la atmósfera ayudaría a frenar el ritmo del cambio climático.

¿Qué hay que hacer? Mucha gente está estudiando cómo cambiar las vacas. las dietas o la forma en que se pastorean pueden afectar las emisiones. Por ejemplo, investigadores de California descubrieron que agregar algas a la alimentación del ganado reduce el metano en más del 80 por ciento.

¿Y qué pasa con nuestra dieta humana? ¿Las decisiones nutricionales personales son sólo eso? personal. Pero cambiar la forma en que comemos puede tener resultados beneficiosos para el clima. Reducción del proyecto es una organización que estudia soluciones al cambio climático. Su investigación muestra que en países de altos ingresos como Estados Unidos, la medida más importante que pueden tomar las personas para reducir las emisiones es consumir dietas ricas en plantas. ¡Eso no significa que no haya carne! Significa menos carne. Un estudio de 2019 en la revista Scientific Reports encontró que si todos los estadounidenses redujeran el consumo de carne en un 25 por ciento (no sólo de res, sino también de cerdo y aves), reduciríamos las emisiones de gases de efecto invernadero a nivel nacional en un uno por ciento. Eso ahora podría parecer mucho, pero es el mismo impacto que retirar 19,5 millones de automóviles de las carreteras durante un año. Es decir, todo suma.

Calorías versus kilovatios

Si sólo nos centramos en reducir las emisiones de la agricultura, ¿no vamos a cumplir nuestros objetivos climáticos? El uso de combustibles fósiles para energía y transporte sigue siendo el mayor infractor a nivel local, estatal, nacional y global. Pero tampoco alcanzaremos los objetivos climáticos globales sin abordar el sistema alimentario y nuestro papel en él. Hay mucho debate sobre la importancia de las acciones individuales a la hora de resolver la crisis climática. Sin embargo, las investigaciones muestran que las acciones individuales podrían reducir hasta 30 por ciento de las emisiones globales de gases de efecto invernadero. Eso nos da a todos mucho poder para generar cambios y ayudar a otros a hacer lo mismo. Entonces, cuando planifique sus barbacoas de verano, considere incluir hamburguesas de remolacha (o frijoles) en el menú.

Ask Eartha Steward está escrito por el personal del High Country Conservation Center, una organización sin fines de lucro dedicada a la reducción de desechos y la conservación de recursos. Envíe sus preguntas a Eartha a info@highcountryconservation.org.