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Querida Eartha, parece imposible no comprar productos envueltos en envases de plástico. Es tan frustrante porque la mayor parte no es reciclable. ¿Hay alguna forma de salir de este lío? 

Sí, el plástico está en todas partes. Y está empeorando. A medida que la energía renovable gana impulso? disminuyendo la demanda de combustible? la industria del petróleo y el gas está cambiando su atención a la producción de plástico. los Agencia Internacional de Energía informa que los productos petroquímicos, utilizados para fabricar plástico, representarán más de un tercio del crecimiento de la demanda de petróleo para 2030, y casi la mitad para 2050. Entonces, ¿cómo nos aseguramos los amantes del reciclaje de no ahogarnos en plástico adicional? Defensor de EPR.

Introduciendo EPR

La Responsabilidad Extendida del Productor, o EPR, es una herramienta de política que obliga a los productores a asumir la responsabilidad de la eliminación de sus productos. Un ejemplo clásico de EPR es la pintura. Anteriormente, el alto costo de deshacerse de la pintura a base de aceite sin usar, un desecho peligroso, disuadía a las personas de reciclarla. E incluso si la gente quisiera reciclar su pintura, no había muchos lugares que la aceptaran. Muchos estados, incluido Colorado, iniciaron programas EPR que obligaban a los productores de pintura como Sherwin-Williams a recolectar y procesar la pintura no utilizada. En los EE. UU., ya existen 115 pólizas de EPR en 33 estados. Muchos de estos programas EPR también incluyen otros artículos difíciles de reciclar, como productos electrónicos y productos farmacéuticos.

La implementación de un programa EPR generalmente sigue estos pasos:

  1. Un gobierno estatal adopta una política EPR para un material específico, como pintura, y luego establece las metas para las tasas de reciclaje de ese producto.
  2. Luego, se requiere que las empresas que producen el producto creen un plan para recolectar y procesar los materiales y educar a los consumidores.
  3. Por lo general, los costos de ejecutar un programa EPR están integrados en el producto. Por ejemplo, desde 2015, la compra de pintura en Colorado incluye una tarifa EPR de 0,75 centavos por galón. Las tarifas van a una organización dirigida por productores que financia la eliminación adecuada de la pintura no utilizada.

Las políticas de EPR son un modelo, no un acuerdo único para todos. Pero el éxito con otros programas EPR de EE. UU. muestra que el concepto tiene el potencial de reformar nuestros sistemas de reciclaje, especialmente cuando se trata de envases de plástico. ¿Necesita más pruebas? Ya funciona en Canadá y Europa, y ahora, Maine.

EPR para embalaje

Desde 2011, Columbia Británica ha utilizado EPR para responsabilizar a los proveedores de embalaje y papel impreso de recolectar y reciclar sus productos. Solo en 2020, se recolectaron más de 203 000 toneladas métricas de envases de plástico y productos de papel a través del programa EPR de Recycle BC. ¿El resultado? En promedio, el 85 por ciento de los productos de plástico y papel de la provincia se mantienen fuera del vertedero. Eso es un gran problema considerando los EE. UU. solo recicla el 68 por ciento de los productos de papel y ? mucho peor ? 9 por ciento de los plásticos. Con la misma población que Colorado, Columbia Británica ha implementado un total de 20 programas EPR, lo que ha dado como resultado que el 99 por ciento de los hogares tenga acceso a servicios de reciclaje.

El mes pasado, Maine se convirtió en el primer estado de EE. UU. en aprobar una ley de responsabilidad del productor para los envases. El programa de Maine cobra a los productores una tarifa basada en la cantidad de toneladas de envases que ponen en el mercado. Esas tarifas se pagarán a una organización de responsabilidad del productor, que reembolsará a los gobiernos municipales por sus operaciones de reciclaje.

Estudios han demostrado que la tarifa EPR de Maine será insignificante para los consumidores una vez implementada. Los legisladores esperan que el programa impulse una mayor uniformidad en las pautas de reciclaje, brindando más claridad sobre qué plásticos se pueden reciclar en todo el estado. Y, dado que la política cobra a los productores por tonelaje, los legisladores también están incentivando un diseño de empaque más ecológico.

En cuanto a Colorado, el año pasado, la legislatura estatal aprobó la SB 20-055, Incentivar Desarrollo Reciclaje Mercados Finales. Este proyecto de ley requería que el Departamento de Salud y Medio Ambiente de Colorado realizara un estudio sobre los programas de responsabilidad del productor en los EE. UU. y creara recomendaciones para Colorado en función de los hallazgos. ¿El resultado? Colorado está listo para redactar la legislación para introducir EPR para empaques a partir de enero de 2022.

¿Dada la cantidad de residentes del condado de Summit frustrados por los envases de plástico? ¡Yo también! ? el potencial de una política de responsabilidad del productor para el envasado es emocionante. Entonces, mientras esperamos que EPR pase a la legislación, ¿qué puede hacer mientras tanto? Ayude a correr la voz sobre EPR en Colorado y esté atento al proyecto de ley este otoño. Esta podría ser nuestra oportunidad de influir en una política muy importante que podría reducir drásticamente la cantidad de desechos plásticos en nuestro estado. Quizás algún día pronto, nuestros contenedores de bayas voluntad ser reciclable? no olvides que por ahora siguen siendo basura.