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Querida Eartha, A medida que aprendo más sobre las pautas de reciclaje y lo que se acepta o no, ¡parece que no puedo reciclar nada en el condado de Summit! ¿Lo que da?

Los aplaudo por profundizar en las pautas locales. De hecho, reciclar puede ser complicado, y responder a su pregunta significa mirar más allá del condado de Summit. Sigamos el recorrido que hace su reciclaje después de colocarlo en el contenedor.

¿Qué pasa con tu reciclaje?

¿Reciclaje mixto? papel, latas y plástico (botellas, jarras y tarrinas) ? se recoge en su acera (o contenedor de basura compartido) y se apila en la parte trasera de un camión con materiales reciclables de otros hogares y negocios. Ese camión eventualmente llega al Parque de Asignación de Recursos del Condado de Summit. Allí, los trabajadores seleccionan piezas obvias de basura, como una bolsa de basura llena, y todo lo demás pasa por una cinta transportadora hacia una gran máquina llamada empacadora. En la empacadora, el reciclaje se aplasta en un bloque, o ? lo adivinaste ? bala. 

Cuando hay suficientes pacas para llenar un camión, todo se lleva a un gran procesador de reciclaje en Denver llamado MRF (rima con Smurf), que significa instalación de recuperación de materiales. ¿Allí se esponjan y clasifican las balas? ¿a máquina ya mano? en pilas de aluminio, papel, cartón, plástico No. 1 y así sucesivamente. Cada uno de esos materiales se empaqueta por separado y se vende a empresas que dan nueva vida al aluminio, al papel, al cartón... entiendes la idea

Entonces, ¿qué tiene eso que ver con la lista de materiales reciclables aceptados localmente? Considera una jarra de leche. Dado que la gran instalación de recuperación en Denver puede separar las jarras de leche y venderlas, esa instalación permite a sus clientes ? como el Parque de Asignación de Recursos del Condado de Summit? para recoger garrafas de leche en reciclaje mixto. Sin embargo, si una instalación no puede separar y vender un artículo de manera efectiva (como contenedores de bayas No. 1, soportes de plástico para seis paquetes, bolsas de plástico, y la lista continúa), ese artículo no puede incluirse en el reciclaje mixto que la instalación acepta de su clientela. En resumen, nuestras reglas locales de reciclaje se basan en lo que la instalación más grande de Denver puede procesar y reciclar de manera efectiva. Si bien esto puede parecer decepcionante, este viaje de reciclaje tiene un final feliz: cuando sigue las pautas locales, ¡todo lo que se encuentra en su contenedor se recicla!

Pero en Denver mi mamá puede reciclar

A menudo escucho que los amigos de Front Range pueden reciclar más artículos. Tenga en cuenta que hay varias instalaciones de recuperación grandes en Front Range; cada uno tiene diferentes capacidades, lo que puede resultar en reglas ligeramente variadas. Por ejemplo, las pautas de flujo único del condado de Boulder permiten envases de plástico para bayas y comida para llevar. Sin embargo, a solo 50 millas de distancia en Fort Collins, estos artículos no son aceptados. Las reglas de reciclaje pueden variar y varían de una ciudad o condado a otro. No importa dónde se encuentre, es fundamental mantenerse informado y seguir las pautas locales. Así es como podemos asegurarnos de que nuestro reciclaje viva su próxima mejor vida. 

Una palabra en vidrio

Quienes están familiarizados con las pautas del condado de Summit saben que no se acepta vidrio en contenedores de reciclaje mixtos. Recuerde, cuando se recolecta material reciclado mixto en su hogar u oficina, todo se arroja al camión de reciclaje, lo que significa que el vidrio se rompería en pedazos diminutos. Los fragmentos de vidrio arruinan el equipo de procesamiento y pueden atascarse en papel o plástico, que luego se convierten en basura. 

Debido a que separamos nuestro vidrio de una sola corriente, las botellas y frascos recolectados en el condado de Summit se pueden reciclar infinitamente en nuevas botellas de vidrio. (Y lo están, justo al final de la Interestatal 70 en Rocky Mountain Bottle Company, que fabrica nuevas botellas de cerveza para MillerCoors). Cuando el vidrio se acepta en una sola corriente, ese vidrio generalmente se convierte en fibra de vidrio, que no se recicla infinitamente, sino que se envía al vertedero al final de su vida. Y en algunas comunidades sin fácil acceso a una instalación de reciclaje de botellas, el vidrio termina en el vertedero.

Muchos de nosotros queremos hacer lo correcto y reciclar tanto como podamos. Pero, francamente, no todo es reciclable. En lugar de lamentar la falta de oportunidades, lo animo a gastar su energía en desperdiciar menos en general, reutilizar lo que pueda y, para aquellas cosas que puede reciclar, tómese el tiempo para hacerlo bien.

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