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Centro de Conservación High Country 737 Ten Mile Dr Frisco CO 80443 PO Box 4506 Frisco CO 80443

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info@highcountryconservation.org
Querida Eartha, sé que el cambio climático afectará las temporadas de esquí, pero también soy kayakista. ¿Cómo afectará el cambio climático a nuestros ríos locales? -Tom, Frisco A medida que el verano llega a su fin y comenzamos a empacar nuestros juguetes acuáticos para la temporada, es un momento excelente para reflexionar sobre la importancia de nuestras vías fluviales. Si usted es un kayakista, balsero, SUPer, pescador, aficionado a la playa del lago Dillon, o? diablos? solo un ser humano, el agua es esencial para nuestro bienestar. Desafortunadamente, el cambio climático representa una seria amenaza para nuestra disponibilidad de agua. el poderoso colorado ¿Uno de los ríos más caudalosos de Occidente? el colorado? está justo en el patio trasero del condado de Summit. A lo largo de sus 1.450 millas de longitud, sus aguas sirven a más de 40 millones de personas y riegan el 15 por ciento de los productos agrícolas de EE. UU. ¿Verduras en invierno? ¿Exuberantes campos de golf en el desierto? Gracias al río Colorado. Sin embargo, desde 2000, el Colorado ha estado en una sequía prolongada. De hecho, los datos de los anillos de los árboles indican que esta es la sequía más extrema que ha experimentado nuestra región en los últimos 1250 años. En promedio, los flujos anuales han bajado más del 16 por ciento. Los niveles de agua en los dos embalses más grandes del país, los lagos Mead y Powell, se encuentran en mínimos históricos. Hace solo un año, el verano de 2018 fue el más cálido y seco registrado en la cuenca del río Colorado desde 1895. ¿Por qué? Los científicos han relacionado la disminución de los flujos con las temperaturas más altas de nuestro clima que cambia rápidamente. El efecto dominó de las temperaturas más cálidas Las temperaturas más cálidas afectan el suministro de agua de diferentes maneras. En primer lugar, a medida que aumentan las temperaturas, más precipitaciones de invierno caen en forma de lluvia en lugar de nieve. En la cuenca del Alto Colorado (donde vivimos), el 73 por ciento de la precipitación invernal actualmente cae en forma de nieve. Bajo un escenario de altas emisiones (es decir, si no hacemos nada para combatir el cambio climático), para 2065 solo el 43 por ciento de la precipitación invernal podría caer en forma de nieve. Una mayor proporción de lluvia a nieve es problemática, no solo para una temporada de esquí de alta calidad. Snowpack sirve como depósito congelado? son nuestras reservas de agua para el verano. A medida que la nieve se derrite gradualmente, recibimos un suministro relativamente continuo de agua en arroyos y ríos. Piense en lo lleno que se llena el lago Dillon cada primavera cuando la nieve comienza a derretirse. Pero a diferencia de la nieve, la lluvia se escurre instantáneamente, lo que reduce los flujos de verano. En 2018, las compañías de balsas en la cuenca del río Colorado tuvieron que acortar sus temporadas porque los flujos en el río eran demasiado bajos. Las temperaturas más altas también afectan la evaporación. ¿Cómo? El aire cálido tiene sed; retiene más humedad que el aire más frío. A medida que aumentan las temperaturas, se absorberá más vapor de agua del suelo, las plantas (incluidos los cultivos) y las vías fluviales. Una vez más, esto tiene múltiples consecuencias. Con respecto a la agricultura, los suelos y cultivos más secos requerirán mayor riego, extrayendo más agua de los ríos. Pero los lagos, arroyos y ríos tendrán menos agua disponible simplemente por el aumento de la evaporación. Un estudio encontró que por cada aumento de temperatura de 1 grado Fahrenheit, el flujo del río Colorado disminuye en un 4 por ciento. Y tenga en cuenta que la disminución de los flujos también conduce a aumentos en la temperatura del agua, lo que ejerce presión sobre los peces y otras formas de vida acuática. sin mencionar la vida silvestre que se alimenta de los peces. Las temperaturas promedio en todo el estado ya han aumentado 2 grados Fahrenheit en los últimos 30 años. Dependiendo de lo que haga la comunidad mundial para limitar las emisiones futuras, podríamos ver un calentamiento adicional de 6,5 grados aquí en Colorado para 2050. ¡Eso significaría que el caudal del río Colorado podría disminuir en más del 25 por ciento! Ese escenario no es un buen augurio para futuras carrozas fluviales. Aprovechado Si el cambio climático no fuera lo suficientemente malo, el río Colorado está explotado. El Pacto del Río Colorado, creado en 1922, asignó el agua de los ríos entre los siete estados de la cuenca y México. Pero el Pacto promete más agua de la que realmente existe en el río. Una población en aumento requiere aún más agua para sobrevivir, pero simplemente no hay suficiente para todos. Francamente, el río está en riesgo. Si está interesado en aprender más sobre el futuro del río Colorado, únase a High Country Conservation Center el 18 de septiembre de 6? 7:30 p. m. en Frisco Adventure Park Day Lodge para una charla de Brad Udall, científico senior de investigación del agua y el clima en el Colorado Water Institute. Udall hablará sobre el pasado, presente y futuro del río Colorado en un clima cambiante. La charla es gratuita y se proporcionarán refrigerios. ¿No es divertido contemplar un futuro con menos agua? y mucho menos jugar en el río. Para aquellos de nosotros que practicamos actividades recreativas al aire libre, es hora de comenzar a prestar atención a cómo el cambio climático afectará nuestros pasatiempos favoritos y comenzar a movilizarnos para la acción. Gracias por pensar en el río, Tom, ¡y espero verte en el evento! Ask Eartha Steward está escrito por el personal del High Country Conservation Center, una organización sin fines de lucro dedicada a la reducción de desechos y la conservación de recursos. Envíe sus preguntas a Eartha a info@highcountryconservation.org.
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