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Querido Eartha, Escuché que 30% a 40% por ciento de los alimentos en los Estados Unidos se desperdicia. ¡Eso es mucho! ¿Qué puedo hacer para contribuir menos a los residuos y tomar decisiones más sostenibles en el supermercado?

La triste verdad es que tienes toda la razón. Según el Servicio de Investigación Económica del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, cada año los estadounidenses desperdician 133 mil millones de libras de alimentos, valoradas en $161 mil millones. Cuando hablamos de miles de millones, puede ser difícil imaginar la magnitud del problema. Solo piensa: A nivel individual, esto equivale a 20 libras de desperdicio de alimentos cada uno. mes, por persona. Como dijiste, es mucho. Esa comida podría haber alimentado a familias necesitadas, y eso significa que estamos desperdiciando todos los recursos que se utilizaron para producir esa comida. agua, suelo, energía y mano de obra.

La Agencia de Protección Ambiental y el USDA comparten el objetivo de reducir el desperdicio de alimentos en los EE. UU. en 50% para 2030. Si bien es posible que nos resulte más difícil influir en el desperdicio de alimentos entre las granjas y las tiendas minoristas, sin duda podemos reducir el desperdicio de alimentos en nuestras propias vidas. Después de todo, ir de compras es un recado con el que todos estamos muy familiarizados. Y nuestras decisiones de compra tienen un gran impacto en el medio ambiente.

Consulte estos consejos para guiarlo en cada paso del proceso de compra de comestibles, desde antes de salir de su casa hasta cuando está guardando las sobras de la cena.

Antes de salir de casa

Antes de salir por la puerta, planifique sus comidas con anticipación. Hacer una lista de compras te ayudará a comprar solo los ingredientes que necesitas. Tenga cuidado con las compras cuando tenga hambre para que sea menos probable que compre por impulso golosinas que quizás no termine (yo también soy culpable de esto). ¿Guardar algunos bocadillos en el auto puede ayudar con esto? y la vida en general.

Mientras hablamos de reducción de desperdicios, tome sus bolsas reutilizables (incluidas las bolsas de productos) cada vez que se dirija a la tienda. Si tiene problemas para recordarlos, considere dejar algunas bolsas en su automóvil en caso de que haga un viaje improvisado a la tienda. Si por accidente olvidas tus bolsas reutilizables (oye, todos lo hemos hecho), pide papel en lugar de plástico, así aún puedes reciclar. ¿No le gusta que sus frutas y verduras rueden alrededor de su carrito? Omita el plástico y use una alternativa más sostenible como bolsas de malla orgánica.

mientras estas en la tienda

Has completado todo tu trabajo de preparación para ir de compras y finalmente has llegado a la tienda. ¿Ahora que? Primero, recomiendo comprar al por mayor; no solo es más asequible comprar una mayor cantidad de alimentos, sino que los artículos a granel también requieren menos empaque.

Hablando de empaques, cuando sea posible, priorice la compra de productos con empaques que puedan reciclarse fácilmente en el condado de Summit. Esto incluye botellas, tinas y jarras de hojalata, aluminio, papel, cartón y vidrio y plástico. Y aunque nunca le diría a nadie que evite las verduras de hoja verde, tenga en cuenta que los recipientes de plástico para ensaladas y bayas no son reciclables localmente. Si no está seguro de lo que es reciclable, visite  Sitio web del Centro de Conservación High Country para un repaso.

En casa

La sostenibilidad no se detiene en la tienda de comestibles. Otra táctica impactante que puede implementar fácilmente en casa es compostar los restos de comida en lugar de tirarlos.. Los residentes del condado de Summit pueden reciclar sus restos de comida de forma gratuita en cinco lugares de entrega. Inscríbase en línea y recibirá un código para acceder a los contenedores de desechos de alimentos. ¿Por qué debería considerar el compostaje? ¡Porque crea un sistema de circuito cerrado! En lugar de depositar los alimentos en vertederos (donde se descomponen y liberan metano, un potente gas de efecto invernadero), el compostaje garantiza que toda el agua y la energía que se utilizaron para producir nuestros alimentos regresen directamente a la tierra. Aquí hay otro hecho asombroso: Si el desperdicio mundial de alimentos fuera un país, sería el tercer mayor emisor de emisiones de gases de efecto invernadero. ? por lo tanto, el compostaje no solo ayuda a conservar los recursos, sino que también es una forma importante de combatir el cambio climático.

Ahora que ha aprendido cómo hacer compras sostenibles, ponga en práctica estos consejos la próxima vez que vaya al supermercado. Adoptar estos pequeños cambios en sus hábitos diarios crea una influencia positiva en su familia, comunidad y el mundo en el que vivimos.