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Querida Eartha, sé que para luchar contra el cambio climático, todos necesitamos usar menos gas y menos energía. Pero, ¿tengo que renunciar a mis comodidades? ¿Cómo puedo encontrar algo de equilibrio?

Esta es una pregunta importante a considerar a raíz de noticias aún más desalentadoras del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático. el cuadro global de expertos que investigan el cambio climático en nombre de las Naciones Unidas. En abril, el panel publicó un importante informe centrado en cómo reducir las emisiones. La buena noticia es que la comunidad global tiene las herramientas que necesitamos para reducir a la mitad las emisiones para 2030, y así mantenerse en el camino para cumplir con los objetivos de reducción de carbono acordados a nivel mundial.

La mala noticia es que no lo estamos haciendo. Para alcanzar esos objetivos, los países deben reducir la contaminación por carbono en 43% para 2030 y dejar de emitir carbono por completo para 2050. Lamentablemente, los compromisos nacionales actuales solo reducirán las emisiones en un pequeño porcentaje esta década.

¿Qué se necesitaría para lograrlo? o al menos acercarse a ? nuestros objetivos climáticos? Descarbonización generalizada en los sectores de transporte y energía. Piense en redes eléctricas alimentadas totalmente por energía renovable y un sistema de transporte alimentado por esa electricidad limpia. Esto me lleva de vuelta a la pregunta que nos ocupa. ¿Cómo equilibramos las necesidades urgentes de nuestro planeta con las comodidades a las que estamos acostumbrados?

75 gigajulios para la felicidad

Aunque los sectores del transporte y la energía deben transformarse, nadie sugiere que renunciemos a la electricidad o a los viajes. Porque resulta que el acceso a sistemas de energía seguros y confiables es muy importante para la calidad de vida. Considere nuestras cocinas? espacios para cocinar y reunirse que muchos estadounidenses vinculan con la familia, la comunidad y la nutrición. Estos son lugares seguros para la mayoría de nosotros, sin embargo, casi 3 mil millones de personas en todo el mundo cocinan en estufas que causan una contaminación del aire interior tan grave que se ha relacionado con millones de muertes prematuras cada año. Y casi mil millones de personas viven sin electricidad.

Recientemente, los investigadores examinaron la relación entre el uso de energía y cosas como la felicidad, el suministro de alimentos, la esperanza de vida y la mortalidad infantil. Quizás, como era de esperar, encontraron que la calidad de vida aumentó a medida que lo hizo el uso de energía. Pero lo interesante es que después de cierto punto, esta relación se estancó, lo que significa que un mayor uso de energía no significaba una mayor felicidad.

¿El número de energía mágica? Setenta y cinco gigajulios por año. Los gigajulios son la forma científica de medir la energía, pero no es necesario ser un nerd de la energía para entender que los estadounidenses? consumo medio anual de energía? 284 gigajulios por persona? es mucho más que el número mágico de 75. Para algún contexto, 1 gigajulio es igual a la cantidad de energía contenida en 8 galones de gasolina. Cuando haces los cálculos, resulta que la mayoría de las personas usan el equivalente a solo 632 galones de gasolina cada año. ¿A nosotros? Superamos los 2.000.

¿Que significa esto? Aunque los estadounidenses usan mucha más energía per cápita, no somos necesariamente más felices. De hecho, podríamos usar menos y no sufrir por ello.

Cuando menos es más

¿Cómo podría usar menos energía? Invierta en hacer que su hogar sea lo más eficiente posible en términos de energía. Una excelente manera de comenzar es inscribirse en una evaluación de energía del hogar, que identificará las áreas de mejora. Instale un termostato inteligente que pueda programar para bajar unos grados por la noche para ahorrar energía. Cambia tus aparatos de gas por eléctricos. Si puede permitírselo, instale paneles solares o suscríbase a un jardín solar comunitario. Considere un vehículo eléctrico para su próximo automóvil. Y consulte los incentivos del High Country Conservation Center que ayuda a pagar proyectos como estos.

No tenemos que ver la reducción del consumo como una carga o un sacrificio. Considere cuánto ganaríamos si todos consumiéramos un poco menos. ya sea energía, viajes, cosas o carne.

Si dejáramos de usar gasolina y empezáramos a impulsar los vehículos con electricidad limpia, obtendríamos una mejor calidad del aire y calles más tranquilas. Si condujéramos menos, habría menos congestión en las carreteras y, como resultado, podríamos estar menos estresados. Usando menos energía, ahorraríamos dinero en nuestras facturas. Si comiéramos menos carne, fluiría más agua a nuestros ríos. Y, francamente, todo esto me suena de muy buena calidad.

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