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Querida Eartha, Escucho a la gente hablar de reducir el uso de gas natural, pero no entiendo por qué. Si es ?natural,? ¿Eso no significa que es bueno?

¿Qué te viene a la mente cuando piensas en la palabra ?natural? Tal vez arroyos de montaña frescos, aire fresco y cielos despejados. Ciertamente no la contaminación del aire y el agua o la mala calidad del aire interior. Y ese es exactamente el punto. Al etiquetar el gas extraído de la Tierra como ?gas natural? la industria de los combustibles fósiles se está involucrando en una práctica lamentablemente común conocida como lavado verde.

Greenwashing es una estrategia de marketing engañosa que emplea palabras como ?verde? ?Respetuoso del medio ambiente,? o ? lo adivinaste ? ?¿natural? ? hacer que los consumidores piensen que un producto es más limpio o más seguro de lo que realmente es. El uso de estos términos no está regulado y, a menudo, no se presentan pruebas para respaldar estas afirmaciones ambientales. Después de todo, la definición del diccionario de ?natural? es algo que viene de la tierra? es decir, cosas que no son hechas por el hombre. En este sentido, podríamos llamar ?naturales? a todos los combustibles fósiles.

la verdad sucia

La American Gas Association promociona el gas natural como el ?el combustible fósil más limpio de la tierra.? En cierto modo, eso es cierto. Cuando se quema para generar electricidad o calor, el gas natural libera menos emisiones de gases de efecto invernadero que otros combustibles fósiles como el carbón o el petróleo. Pero eso no lo hace limpio o bueno para el medio ambiente. El componente principal del gas natural es el metano. ¿Y el metano es? sorpresa sorpresa ? un gas de efecto invernadero. El metano no ha recibido tanta atención como el dióxido de carbono porque no dura tanto en la atmósfera. pero atrapa mucho más calor Durante un período de 20 años, es 80 veces más eficaz para atrapar el calor que el dióxido de carbono. Los científicos ahora estiman que el metano ha causado una cuarta parte del calentamiento climático que ha experimentado el mundo.

Debido a que el gas emite menos emisiones cuando se quema, se ha celebrado como un ?puente? combustible ? una fuente de energía que podemos usar a medida que hacemos la transición hacia un futuro más renovable. En la última decada, más de 500 centrales eléctricas de carbón en los EE. UU. han cerrado, en gran parte para ser reemplazada por plantas de gas natural. Si bien esto ha ayudado a disminuir las emisiones (aunque el impacto de las fugas puede estar subestimado), las emisiones de metano de la industria del petróleo y el gas van en aumento. ¿Ventilación y quema? la liberación intencional de exceso de gas? aumentó en un 66 por ciento en 2018.

Del gas natural al gas metano

El lavado verde del gas natural de la industria del gas funcionó. Una encuesta de 2021 realizada por Climate Nexus, una organización de comunicaciones climáticas, encontró que El 77 por ciento de los votantes registrados de EE. UU. encuestados tenían una opinión positiva sobre el gas natural.. Pero cuando se les preguntó sobre el metano, ¿esas opiniones optimistas cayeron considerablemente? a sólo el 29 por ciento.

La conclusión es que el gas natural es un combustible fósil. Como todos los combustibles fósiles, quemarlo es malo no solo para la salud del planeta, sino también para la salud humana. Entonces, para ayudarnos a comprender mejor la conexión entre el gas, las emisiones de gases de efecto invernadero y el cambio climático, los expertos en comunicaciones sugieren que cambiemos el nombre y comencemos a llamar al gas por lo que realmente es: gas fósil o gas metano.

Este cambio de marca competirá con los intentos de la industria del gas de mantener el gas metano. opinión favorable entre el público estadounidense. Ahora las compañías de gas están lanzando términos como ?obtenido responsablemente? y ?gas natural renovable?.

¿Existe tal cosa como el ?gas natural renovable? Es un poco exagerado. Cuando la industria habla de gas natural renovable, se refiere al metano extraído de los desechos orgánicos en vertederos, granjas y plantas de tratamiento de aguas residuales. ¿Supongo que la caca es un recurso renovable? todos tenemos que comer, después de todo? pero lamentablemente no hay suficiente para reemplazar el gas metano tradicional.

patada de gas

Entonces, ¿qué debe hacer un consumidor responsable? Ahora eso Las energías renovables a gran escala son la forma más barata de generación de electricidad., la solución es electrificarlo todo. Sistemas de calefacción eléctrica se están volviendo cada vez más eficientes, lo que hace que el gas corra por su dinero. Las cocinas de inducción también son cada vez más populares. Es posible que no esté listo para reemplazar su caldera o estufa, pero investigar las bombas de calor y la cocina de inducción ahora significa que estará preparado una vez que sea el momento de actualizar sus electrodomésticos. Mientras tanto, simplemente puede usar menos gasolina. Comience por obtener un evaluación de la energía del hogar para descubrir cómo su hogar puede maximizar la eficiencia de energía y agua. Y prepárate para un futuro cuando todos pateemos gasolina.

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