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Querida Eartha, Escuché mucha información preocupante sobre las baterías de los autos eléctricos. Estoy interesado en comprar un EV como mi próximo vehículo, pero quiero hacer lo correcto. ¿Qué debe hacer una persona preocupada por el medio ambiente? 

¿Conoces la cita? Lo único constante en la vida es el cambio? (ese es Heráclito, por cierto). Téngalo en cuenta porque es absolutamente cierto con la tecnología de vehículos eléctricos (EV). La industria de las baterías del mañana es no la industria de las baterías de hoy. Aquí hay un resumen de algunas de las emocionantes investigaciones que se están realizando sobre las baterías. 

Cargas de tecnología de batería por delante

Las baterías EV ya están en todas partes. ¿Cómo es eso? ¿Porque no son más que baterías de iones de litio extragrandes? las mismas baterías que alimentan nuestros productos electrónicos de consumo, como computadoras portátiles y teléfonos. Estas baterías se han basado tradicionalmente en una combinación de litio, cobalto, cobre y níquel para funcionar de manera eficiente.. Pero los minerales deben ser extraídos, y la minería cualquier cosa tiene un impacto. La extracción de cobalto en especial se ha relacionado no sólo con degradación ambiental pero también abusos a los derechos humanos. También resulta ser bastante caro, razón por la cual muchos fabricantes de baterías y automóviles están interesados en baterías que usan mucho menos cobalto. o ninguno en absoluto.

En realidad, ¿Tesla, Ford y VW se han comprometido a? o ya lo son? ofreciendo vehículos con baterías sin cobalto. Tesla favorece una mezcla química de litio, hierro y fosfato. También se están estudiando otras químicas de baterías nuevas, ¿usando sodio y azufre?e incluso fibras de chalecos antibalas reciclados.

¿Qué pasa con el litio? los El Departamento de Energía de EE. UU. está invirtiendo en estrategias para crear una cadena de suministro nacional de litio. Algunas empresas están poniendo a prueba proyectos que extraería litio de desechos mineros y aguas residuales de la producción de energía geotérmica, lo que significa que no se necesitarían nuevas minas en absoluto.

Hacia una economía circular

Además de cambiar la química de la batería, otro avance potencial radica en el reciclaje de la batería. En 2017, después de 15 años como director de tecnología de Tela, JB Straubel fundó Redwood Materials con la misión de hacer que el reciclaje de baterías sea la corriente principal. Straubel apuesta por la ?minería urbana? para proporcionar la materia prima necesaria para las baterías recicladas de su empresa.

¿Minería urbana? Mas o menos como Doc Brown alimentando su DeLorean con basura, eso significa extraer de nuestros garajes y cajones de chatarra un estimado de mil millones de baterías de iones de litio en teléfonos y dispositivos electrónicos viejos? todos contienen metales valiosos para reciclar. El año pasado, Redwood recolectó material suficiente para producir 45.000 baterías de coche recicladas. Al rediseñar las baterías para que los componentes se puedan separar fácilmente, el reciclaje tiene el potencial de ser más rentable que la extracción de materiales vírgenes. Una industria de reciclaje robusta podría proporcionar hasta el 25 por ciento de los metales necesarios para producir baterías ? no es una panacea, sino una parte importante del futuro de los vehículos eléctricos.

(Volver a) El futuro de los vehículos eléctricos

Se espera que los automóviles eléctricos representen el 34 por ciento de las ventas de automóviles nuevos en todo el mundo para 2030, según BloombergNEF.. ¿Varios fabricantes de automóviles? incluyendo Ford y GM ? han anunciado que van a solamente vender vehículos eléctricos para 2035, lo que significa que probablemente conducirá uno algún día. En última instancia, ¿podría ser el auge de los autos eléctricos lo que ayude a resolver estos desafíos de la batería? simplemente porque el aumento de la demanda ha atraído más atención a los problemas. Y es importante recordar que las reducciones en las emisiones de gases de efecto invernadero no son el único beneficio de los vehículos eléctricos. A diferencia de los automóviles que funcionan con gasolina, los vehículos eléctricos no producen contaminantes nocivos que causen ozono a nivel del suelo ni smog. La American Lung Association cree que es una gran victoria para la calidad del aire..

Lo que pasa con el impacto ambiental de las baterías EV es que es obvio. Las minas son realmente difíciles de ignorar. Pero no olvidemos los conflictos y las catástrofes ambientales causadas por la producción de combustibles fósiles. ¿Y el cambio climático aún representa una amenaza mucho mayor para nosotros? y los ecosistemas en los que vivimos? que la minería de litio o cobalto. La Organización Mundial de la Salud considera el cambio climático el ?la mayor amenaza para la salud de la humanidad.? Swiss Re, una de las compañías de reaseguros más grandes del mundo, lo llama el ?mayor amenaza a largo plazo para la economía mundial.?

Esto no significa que debamos hacer la vista gorda ante los peajes ambientales, sociales o culturales provocados por la extracción de los metales necesarios en nuestro vehículo eléctrico. y el teléfono y la computadora? baterías; se necesitan fuertes salvaguardias para crear una cadena de suministro sostenible. Pero es un recordatorio de que todo lo que hacemos tiene un impacto. La elección que nos queda es cuánto impacto queremos tener.

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